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新加坡罕见百人示威 抗议加水费

新加坡人只能在芳林公园的“演说者角落”表达不满。-图取自网络-新加坡人只能在芳林公园的“演说者角落”表达不满。-图取自网络-(新加坡12日讯)新加坡周六出现罕见示威,超过100人聚集在芳林公园“演说角落”抗议政府计划调涨水费30%。

综合路透社和中央社报导,新加坡上月公布财政预算案,政府将分两阶段调高水费30%,是近20年来首次,政府会透过退税减轻低收入家庭负担。

新加坡财长王瑞杰解释,当地60%供水来自邻国马来西亚,其余供水利用先进膜技术及紫外光消毒,将使用过的水循环再用,并大力投资海水淡化科技,以减少依赖进口食水,但因净化技术费用昂贵,加上供水量极依赖天气,故须调高水费。

但示威者指,新加坡生活开成本已太高,连续3年被“经济学人智库”评为全球生活费最高昂城市,政府加水费不合理。有些居民表示,政府拟议中的退税金额不足以支应水费涨幅。

此外,新加坡经济增长近年放缓,失业率升到6年新高,亦挑起了某些人的不满情绪。

10位演讲者轮番上台慷慨陈词,台上摆着几个水桶和标语,如讽刺新加坡水管理单位“公用事业局”(PUB)的“一直缴钱,直到破产”(Pay Until Broke)。

淡马亚是新加坡在野党“民主党”前国会议员候选人,他在演讲时批评政府是在“经济困难时”涨水价。

演讲者也批评水资源部部长马善高近日在国会的说词。马善高说,他不能揭露水价涨幅如何算出,这是商业机密。

新加坡政府向来抗拒民众示威集会,“演说角落”是仅有稍可畅所欲言之处,而且参与者必须遵守规范诽谤的相关法律,同时避免煽动种族和宗教紧张关系。当局曾于2014年以扰乱公众秩序为由,拘捕6名抗议公积金制度的示威者。

以当局严格限制的标准来说,周六示威可谓极为罕见。抗议活动的组织者称,如果不是担心被警察拘捕,会有更多人亮相。

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